摩洛哥拾趣 (一):舌尖上的摩洛哥:密枣和?枣树

出生在饥饿年代,中小学混在文革,赶上改革开放并参加了高考,以治病救人为本,而立之年来美国奋斗。是个不算失败,但也难称成功的父亲和丈夫。
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很少有一部电影能象(北非谍影)一样,让我们对摩洛哥(Morocco)-北非这一遥远的国度充满了遐想和期待。今年二月,我们与来自美加多地的新老朋友,在经历了初发伊始罕见西部暴风雪的磨难后,终在巴黎戴高乐国际机场会合,搭乘法航客机开始了我们的摩洛哥之旅。

 

有说,摩洛哥有三宝:阿甘、椰枣、仙人掌。

 

又说,到了摩洛哥,没吃椰枣,就跟到了意大利没吃Pizza一样。

 

入住旅馆后的第一顿早餐,在众多的开胃小吃中,喜食蜜枣的我一下就被一盘深褐色的蜜枣所吸引。盘中蜜枣呈半透明状,外表皱折无皮,软而不粘,甜而不腻,放入口中,慢慢咀嚼,像糖一样在嘴里慢慢化掉。蜜枣不仅是在随后的十来天旅程中每家酒店早餐中必备的小吃,而且还是摩洛哥穆斯林家中正式晚餐中第一道开胃小点中的一种。到达摩洛哥的第三天,我们应邀到摩洛哥当地穆斯林家庭吃晚餐,以体验当地人的饮食文化。摩洛哥穆斯林家中正式晚餐中依次上四道美食:第一道是”菜汤”和小点,蜜枣就是其中的一种小点,像中餐的开胃小菜;第二道是甜点,几种类似夹心饼干之类的东西;第三道是主菜/食-Tagine; 最后一道又是点心,其品种与第二道中的甜点略有不同。蜜枣是摩浴哥人餐桌上最常见的食品之一。做客摩洛哥,特别是在一年中的重要节日里,主人通常首先端上蜜枣和一杯牛奶供客人食用。蜜枣不仅是摩洛哥人餐前小点,也常用于制做主餐后的甜点。蜜枣还用于烹制古斯米(Couscous,一种当地柏柏尔人摩洛哥人的传统食物)和以牛羊肉为主的Tagine 等传统佳肴中。蜜枣不仅在过去,现在也是摩洛哥人沙漠旅行中的必备或唯一食品。摩洛哥人平均每人每年要吃掉6.5磅蜜枣。在产枣区,每人每年食用的蜜枣高达33磅。摩洛哥人喜爱蜜枣不仅是因为摩洛哥盛产密枣,而主要是蜜枣确实是物美价廉的美食;而且由于蜜枣含糖量极高(可高达80%,主要要葡萄糖,果糖和庶糖),不易变质、且携带方便,特别是在交通不便,自然环境相对恶劣的Atlas高山到撒哈拉沙漠的广大地区。此外,伊斯兰教是摩洛哥的国教。99%的人口是穆斯林,信奉伊斯兰教。做为虔诚的伊斯兰教信徒,穆斯林会非常严格的按伊斯兰教规和先知默罕默德的言行规范自己的行为。据说伊斯兰教的先知默罕默德在其23年的传教途中,生活朴素、饮食简约,但喜食椰枣。穆圣也曾嘱咐其弟子说:“你们要尊敬你们的姑祖母-椰枣,因为椰枣和人祖阿丹是用同一种泥土造成的”。故此椰枣成为摩洛哥人民喜食的食品就不奇怪了。

卡萨布兰卡默罕默德V国际机场

首都拉巴特ale Diwan旅馆的早餐小吃

在Agdal 参加穆斯林家庭晚餐

 

知道或吃过蜜枣的人不少,但在非产枣区的人知道或能鉴别密枣树的人应该不多。步出卡萨步兰卡设计美观、精致、现代、乳白色的默罕默德V国际机场,首先映入眼帘的是一字排开、漂亮的绿色乔木,其形特别是树叶酷似棕榈树。这种树伴随着我们走过了大半个摩洛哥国土。对我这种常年生活在北方的人来说,初识还真以为是棕榈树。后经导游指点,才知道这是蜜枣树,官名“椰枣树或枣椰树”。

 

椰枣树,又名罗比亲王海栆(简称海枣)、波斯枣、番枣、伊拉克枣和仙枣等等,反应了它来源地和人们对它的敬仰。其学名为 Phoenix dactylifera,属棕榈科。故我这个树盲初识错把它当成棕榈树也就不奇怪了。据考证,?枣树是最古老的树种之一,已存在至少五千万年。人工种植椰枣树起源于5000多年前人类文明发源地之一,中东的两河(?发拉底河和底格里斯河)流域,即现今的伊拉克。经部落游民或远征军传播到埃及、摩洛哥等非洲国家和地区。

 

据导游讲,在摩洛哥一棵?枣树从育苗到结果要差不多15年的时间。这与维基百科的介绍略有出入。其树龄约150年。椰枣树从开花到结果一般需6-7月。收获季节在8-10月。棷枣树?雄异株,只有?树在接受雄树的花粉后才能结果。?树可靠风自然受粉,但在摩落哥等种植区也可人工受粉。一棵雄树可为100棵?树受粉。与大多数地球上的生物一样,雄性椰枣树要比?性树要更伟岸些。当然,作为游客的我也只能从是否挂枣而知?树。初生的椰枣呈青色,长大变为黄色,成熟后则呈红褐色。椰枣长椭圆形,成百上千个集结成团,从树上缀下,甚是好看。每棵树可长五到十团,每团重可还七八公斤。这样,一棵处在盛果期的椰枣树,每年可产椰枣六七十公斤。椰枣因产地和含糖量和成份的不同,其形状、大小、颜色、质地不尽相同。在椰枣收获的季节,Erfoud地方会举办椰枣节,通常在10月的第三周,用于庆祝椰枣的丰收和推广交易。在摩洛哥食品店,特别是产枣区的自贸市场和路边小店可以见到,甚至品尝各种不同类型的密枣。除了密枣为美食外,其实,椰枣树浑身都是宝。椰枣本身还可用来制糖、醋、酒精和各类饼干点心。树枝用于制造椅子等小家具和各种各样的盛具。个可用来编席子、制成各式编织、品。枣核可为饲料。树干可为建筑材料。(详见维基百科介绍)

 

夜幕下Marrakech 默罕默德第六大道的椰枣树和沉缀缀的椰枣

 

作为经济树种,椰栆树主要种植在Tafilalet-Dara、Souss-Massa、Guelmil-Oued Noun 和L’Oriental四个地区。据说世界上最好的椰枣在摩洛哥;而摩洛哥最好的椰枣在Tafilalet。从Ouarzazate 到Marrakech 穿越Atlas大山中,经常可在山涧见到成片的椰枣树林。近年椰枣树做为摩洛哥政府推行的《绿色摩洛哥》的重要组成部分,椰枣树的种植面积不断扩大。据导游讲,政府以每亩地每年99分的价格租给当地农民,鼓励他们种植椰枣树等经济树种。即绿化环境,也增加就业和当地农民的收入。旅途中,我们常见到大片新种植的椰枣树和仙人掌等耐旱植物就是这种政策结果。摩洛哥2010年的椰枣产量是9万吨、2016年达12.8万吨。到2020年,政府希望达到16万吨产量和5千吨的优质密枣的出口量。

 

除了经济价值外,椰枣树还是漂亮的观尚树种。在Marrakech古老的清真寺旁和繁华似锦默罕默德第六大道,在首都Rabat议会前的默罕默德第五大道都可见到其伟岸、挺拔的身影。它即入得了寻常百姓家,也可深入皇宫大院和达官显贵下塌的世界最豪华的旅馆。但我还是最喜欢撒哈拉沙漠中那片人工的椰枣树林...

 

椰枣,吸收了沙漠和太阳的精华而凝聚成的甜美果实,含在嘴里,甜在心里。她,不仅是餐桌上的美食,更是一望无际的戈壁沙漠中旅行者的生命之源。

沉缀缀的椰枣

农贸市场上椰枣

Atlas 山涧中的椰枣树林

Marrakech古老清真寺旁的椰枣树

世界最豪华酒店之一花园中的椰枣树 

拉巴特默罕默德第五大道的椰枣树

做成椰枣树状几十米高的电线杆

撒哈拉沙漠中人工椰枣树林

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很有意思的介绍!
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