白波小瀑放舟急

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说起波托马克河上的那个大瀑布(Great Falls),很多人都知道。说起不远处还有一个小瀑布(Little Falls),可能大多数人就一无所知了。

 

小瀑布是个急流区, 位于美国军团大桥(American legion bridge)的下方,下游没多远就是链桥(chain bridge)。这个地方河道变窄,水流湍急。如果说它是与大瀑布交相辉映的瀑布,我觉得可能言过其实,这只是一个更小的激流险滩而已。

 

说起这个地方的历史,早在1608年,第一个探索波托马克河的欧洲人, 英国的约翰·史密斯上尉就抵达过小瀑布。他注意到 "附近的树林里鹿、水牛、熊和火鸡蜂拥而至”。1757年, 在小瀑布附近建造了一座英国圣公会教堂,取名"瀑布教堂"。而附近的瀑布教堂市(Falls Church)就是因此而得名。不过这个教堂今已不存,相关的印记只留地名和附近的一条小瀑布大街。

我得知这个地方,也只是三年前的事。那时我为了探寻可以进行白水皮划艇运动的地方,才在本地的白水运动网站上发现,这是华盛顿特区附近进行2-3级白水运动的最适合场地。

 

白水运动分为六级,一二级是较易的水流,三四级是中级的场所,五级则是最难的地方,因为六级是无法通行的。大瀑布是五级,水流湍急,乱石耸立,如果不是老手且小心翼翼,极有可能会出现伤亡。而小瀑布只有激流那段是三级,存在漩涡、涡流(乱流)和岩石,有些危险。

 

美东的河流大部分被认为是“技术性的”,多是冰川切断退去后留下的崎岖石床,河道曲折,还多有两岸的树木飘落其间,需要一定的河流阅读能力。

在小瀑布上游,还有个小瀑布大坝, 也叫布鲁克蒙特大坝。这个4米高的低坝, 由美国陆军工程兵团于1959年建造,为华盛顿特区的供水系统贡献了大约15% 到20%的水量。

 

这个大坝也是有危险的,水流落差会形成高度差和压力差,形成滚水坝,可以困住白水运动的船只,在大雨之后,尤其危险。

 

过浪下滩、对应涡旋,突破水洞,克服自己的恐惧心理,是掌握白水运动的要义。面对奔腾的激流,贴近自然,享受惊险,是大河之恋- 白水运动的魅力所在。

 

我很庆幸小瀑布在DC的存在。

* 图1来自网络, 图2来自谷歌地图

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